中国留美学生的川菜创业路

来源:侨报网 编辑:邹姆斯

【侨报记者汪倩雪报道】真正的吃货是什么样的?就是为了吃到自己想吃的东西,什么事情都敢做!大毛应该就是真吃货的最佳代言人。正宗成都妹子,对美食有着超乎常人的迷恋,自认“这辈子拿得起、放不下的就是筷子”。凭借这一份对美食的执着,她从在朋友圈卖私房美食到创建自己的线上出售网站,再到开办自己的小吃实体店,一步步将正宗的四川味道展现给更多的人,在美国打出了自己的川菜美食品牌:大毛家。

大毛在展示一对筷子,她说:“这辈子拿得起、放不下的就是筷子”。(图片来源:大毛提供)

大毛在展示一对筷子,她说:“这辈子拿得起、放不下的就是筷子”。(图片来源:大毛提供)

大毛是谁?大毛家从何而来?

2011年,大毛(见图)从四川成都来到威斯康辛麦迪逊大学留学,家乡的味道是每一个漂泊在外的游子最大的牵挂,对大毛这类吃货来说尤其,可寻遍整个城市也没有发现能满足自己的川味美食。动手能力超强的大毛决定自己动手,丰衣足食。自己的努力钻研,加上外婆的远程视频指导,她尝试自己动手用美国的食材制作四川的卤味,终于做出一碗自己满意的卤水,卤出了自己想吃的家乡美食。

好东西当然要与好朋友分享,随便在微信朋友圈发发就收获无数点赞和“求吃”;在朋友聚会上分享给好友就让大家赞不绝口。在大家的“热捧”和朋友的建议下,敢想敢做的大毛正式开启了自己的创业之路,“麦屯零食店”就这样在朋友圈中诞生,麻辣鸭脖、鸭舌、手撕兔、麻辣鸡胗等都是广受欢迎的“下饭神器”。

本科专修经济学、辅修创业学的大毛表示,刚开始也只是抱着试试看的心态,可后来大家对川味美食的肯定和需求促使她坚定了好好创业的决心。2015年从麦迪逊毕业后,大毛来到了华人、留学生更多的芝加哥,决定在实习期间大干一场。她注册成立了公司,申请卫生执照,开始商业化制作川味小吃,真空包装,微信/网站下单,全美邮寄。一切走上正轨后,大毛家的线上订单突飞猛进。

在创业初期,大毛租用了芝加哥本地的商业厨房(Commercial kitchen),一天中只能使用某一个时间段,在订单猛增的情况下,这种共享式厨房的出货量已是供不应求。为解决线下设施面临的瓶颈问题,大毛家实体店于今年5月份正式开业了。

实体店的厨房成为了大毛家线上市场的生产基地,而且兼顾本地零售、外卖。除了线上卤味全部供应外,还有各种其他成都小吃、面食、豆花等无法打包邮寄的本地消费品。此外,还面向全美各地的餐厅、卡拉OK批量供货卤味。

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大毛家开张时的情形。(图片来源:大毛提供)

大毛创业路容易吗?笑中带泪,甜中有苦

一个普通留学生,硬是在美国闯出了自己的一条创业路,其中艰辛只有自知,但大毛说:“创业就像一场赌博,成功概率只有10%,但我愿意去赌一把。要是失败了可以重新再来,而成功了,我可能成为美国的老干妈。虽然这个可能性连1%都不到,但是我年轻,没有什么输不起的!”。

大毛如同很多创业者一样,在创业之初遇到了很多困难。但是既然选择远方,便要风雨兼程。因为一开始只是抱着试试的心态,但很快大毛就意识到自己面临的法律问题,留学生不能工作,销售食品也必须符合严格的卫生法则。一个中国人在美国创业肯定要遇到比当地人创业更多的麻烦,所以刚来芝加哥准备注册公司时,获得相关许可证的过程可谓一波三折。

美国食品卫生管理局对食品安全的要求非常高,大毛花费了很多精力,经过了一系列的考试、检查才获得公司的相关证件。但是在这艰辛的过程中,大毛也学到了许多重要东西。包括对肉类食品的处理、解冻方式、如何避免食物变质、如何避免使用有害健康的原料等食品卫生相关知识,还有留学生创业的身份问题。大毛表示,留学生持F1签证是不允许工作的,但是却可以开公司,不拿工资拿分红。留学生自己创办的公司,在满足相关条件的前提下,将来还可以给自己申请H1B工作签证,这些都是在学校学不到的实用知识。

哪怕一个人的能力再强,孤军奋战也难以成功,所以找到一个合拍的合伙人尤其重要。刚开始,大毛家的私房熟食是她和室友合作的,但是室友后来没能坚持下来,留下大毛一人,从购买食材到制作食品,再到接单、发货,所有事情都要亲力亲为,大毛感到心力交瘁。所幸,后来来到芝加哥后,遇到了创业理念相近的IIT校友,于是重振旗鼓,红红火火地将大毛家实体店落实了。

创业之路感悟良多 获益匪浅

从微信圈、网上销售到实体店,大毛一路走来经历诸多不易,也感触良多。大毛说:“自己创业是非常不稳定的,有沾沾自喜的时候,也有快吃不上饭的时候。”很多事情都无法预测,遇到问题只有迎难而上,解决问题的同时自我成长。当上老板后,她发现肩上责任更大,食品、客服、餐厅管理都要跟进。但她深知做食品,质量才是核心,她一定会继续潜心改良、推陈出新,用实力将大毛家的品牌做好。

一路走到现在,大毛感受到美国良好的创业环境,而且还有来自华人社区的鼓励和支持,这种相互帮持也是她创业得以发展的重要因素。大毛表示,餐厅开张后,许多事业成功的前辈们、餐饮界同行都来店里用过餐。他们给予发自内心的鼓励和赞扬,也非常乐意给后辈们一些非常有用的建议,还有十足的尊重。

对于想要创业的朋友,大毛也给出了自己的建议。首先要看自己是不是真的喜欢,其次看市场前景,剩下的就是脚踏实地做好每一件事。随时做好挑战来临的准备,强大的内心才是胜利的法宝。这个爱较真的川妹子,对推广正宗川味美食有着发自内心的使命感。未来,在立足北美华人的市场基础上,她更希望将川味美食推广到美国社会中,让他们体味到真正的中餐是什么样子。

大毛家在芝城国际餐饮大展上练摊受青睐

去年5月,芝加哥麦考密克展览中心举办了2017年“芝加哥国际餐饮大展”中国展区比赛,来自中国的烹饪大师表演了拉面、果蔬雕刻等绝活技艺,还有川剧变脸,受到中外观众赞叹和好评。中国烹饪协会会长姜俊贤率领一百多位中国餐饮企业家、名厨以及餐饮供应商代表为主的中国餐饮业代表团,也专程来到这一具有近百年历史、全球规模最大的美国餐饮博览会进行考察、交流。而当地华人餐饮店设立的一些摊位,如成都小吃大毛家也深受欢迎。

“芝加哥国际餐饮大展”开幕当天,中国驻芝加哥总领事馆副总领事余鹏亲临现场致贺,他说,首次设立中国展区是美国中餐业界的一件大事,中餐是中华文化的重要组成部分,中餐文化博大精深。近年来,中国政府推出“海外中餐繁荣计划”,在海内外举办了多种旨在提升中餐业水平、弘扬中华饮食文化的活动和培训,支持海外中餐业发展。

当天中国展区来自中国的展台,都有很多中外人士参观咨询,非常火爆。聚慧食品公司、成都小吃大毛家等摊位特别受到青睐。此间一些餐饮业人士认为,这一次中国展区的设立,是中餐业进一步整合走向世界、扩大影响力的一次很好的尝试和努力。

(编辑:邹姆斯)

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